你的下一台超级主机可以在云上

2020-09-22

  上世纪末时,英特尔和微软两家公司当家人,安迪·葛洛夫和比尔盖茨这两人间有一句玩笑话——“安迪给什么,比尔拿走什么”。这句话也衍生出了安迪-比尔定律,总结来说就是每次硬件升级带来的性能提升总会被新款软件吞食得干干净净。

  在过去的几十年中,硬件性能的发展一直遵循着摩尔定律。如今的个人计算机,具备了远比90年代超算更强的性能,以及过去难以想象的大存储空间。尽管计算机在软硬件上都大有长足的进步,但用户的服务需求是无止境的。软件对硬件速度的要求可以说没有最高,只会有更高。

  当年流行的Windows98操作系统,只需要主频66MHz英特尔芯片和仅仅8MB大小内存就可以稳定运行。当然,这套操作系统也很有那个时代的特征,画面粗糙复古,操作响应迟缓,系统功能也很简单。如果今天任何一个人操作Windows98,他一定会感到非常不适应。

  这说明无论硬件发展的再怎么快,也是不够用的。在过去,计算的软件和硬件发展大体上是同步的,但如今由于物理定律的限制,半导体的加工工艺难有大幅飞跃。这使得计算机的硬件水平开始逐渐跟不上软件的需求和发展,尤其是一些场景下的个人办公需求。

  与此同时,笔记本电脑为了更好地满足工作需求,被设计的更加轻薄易携带,进一步限制了笔记本电脑的性能。于可见的未来内,在轻薄本上运行大型游戏仍然是非常困难的,因为强劲性能和轻薄机身在硬件设计上就是互相矛盾的。

  那么如何突破硬件发展限制,满足软件对高性能的要求,给人们带来更多便利?这是整个信息技术行业关注的焦点,所有人都在期盼着,有厂商能向市场交出一份满意的答卷,去解决如今个人电脑算力不足的问题。

  在这个背景下,一项新的电脑模式进入了人们的视野。这个模式完全颠覆了传统电脑,将计算需求交给云端,使得本地的硬件水平可以非常轻量化,这也就是俗称的云电脑。

  云电脑是一种基于云计算的全新计算服务,与传统电脑相比,云电脑将计算资源放置在云端的数据中心。因而本地只需要最基本的计算资源即可,甚至于可以简化成一个只需要联网的身份认证设备,可以做到卡片大小。

  云电脑的概念虽然早在上世纪就被提出,但受限于当时的技术水平,只能停留在概念状态。如今随着光纤宽带的普及和提速,以及以阿里云为代表的云服务普及,使得云电脑在技术更加成熟可靠。云电脑的实用性也越来越强,已经在很多领域达到了可用程度,而主打生产力的办公场景就是合适的切入点。

  例如微软的SharePoint产品,就非常类似主打文职办公的云电脑。在任何硬件平台上(甚至手机和平板电脑),不需要本地安装office软件,而是使用浏览器就可以访问云端的软件平台。用户使用SharePoint时,操作修改都可以本地输入,但数据和软件都运行在云端,数据更加安全也便于文件分享和多人协作。对于办公只需要office套件的人来说,SharePoint可以算是云电脑的雏形状态。

  阿里云在2020云栖大会上新发布的第一款“无影”云电脑,内置了低功耗芯片和高速无线通信模块,因而脱离了SharePoint等云办公软件对本地硬件的依赖。

  “无影”支持4K显示输出,在高清画质下还能保持70ms内的低延时。用户只需要将“无影”与任意显示器相连接,就可以变身成一台电脑。用户可以直接登陆个人桌面,便捷地访问存储在云端的数据和应用,实现随时随地的云上办公。云电脑的开机到登陆仅需5秒,体验上与普通电脑几乎没有差异。

  算力集中在云端,使得资源利用效率更高,也免去了本地电脑高负荷运行时的散热噪音。另一方面,数据在云端的统一存储,使得数据具备更好的安全性,既更难丢失损坏,也更难被黑客攻入,植入电脑病毒。

  云计算产业自2006年诞生以来,就一直以全社会公共计算资源为定位。弹性计算的应用可以动态灵活地调整分配给每个人的算力和内存空间,避免资源的闲置和浪费。对于普通消费者而言,云电脑的升级和扩容也会更加容易且无门槛。“无影”云电脑单机提供104核CPU和1.5T内存,对于绝大多数工作而言,硬件丰富到称得上“奢侈”。

  在过去,用户想扩容传统电脑的存储空间,则需要先备份数据,换新硬盘后再重装系统,对于电脑小白来说很不友好。如果是在云电脑上,升级硬件就跟网购商品一样简单容易,完全不需要任何门槛,多数时候只是几次点击鼠标而已。

  随着软件技术的进步,越来越多的传统工作开始信息化,电脑成为了更多人的生产力工具。如今很多的工作要依赖强大的算力,像是设计师的图像渲染,视频UP主的剪辑视频,软件开发者的程序测试,以及科研工作者的实验仿真。在过往,他们需要购买高性能主机,或者是自己配置服务器集群,价格门槛和技术门槛都很高。

  云电脑的出现则是将上述的高门槛,降低成近乎零门槛。日后我们需要用电脑时,不一定要去购买昂贵的实体电脑,而是可以向云电脑服务的提供商动态租用所需的算力。如今国内已经实现光纤入户,而无线通信的飞速发展,让WiFi在速度和稳定性上也做到了很高。因此,在多数对延迟没有苛刻般敏感的工作场景下,都可以使用云电脑作为传统电脑的替代方案。事实上,国内多数互联网大厂的软件开发早就转移到了云平台上,员工间可以共享数据和算力,证实了这种工作方式在效率和便捷性上的提升。

  总的来说,“无影”算得上云电脑的成熟形态,但绝非是终极形态,仍然有很多需要解决的问题需,其中最重要也是最困难的就是延时控制。对于云电脑来说,大部分的计算都在云端,而计算结果需要通过网络传输到本地显示设备上,那么网络延时会取决于实时流量情况和网络基础建设情况,目前看是难以控制的。因此一些对延时要求极高的场景,云电脑还无法胜任,比如非回合制游戏《绝地求生》和《英雄联盟》。这并非是5G这类无线通信技术就能解决的,而是需要核心网进行扩容改造,以及在同一区域内建立更多的云电脑数据中心。云电脑从可用到好用还有很长的发展之路。

  阿里云的“无影”云电脑目前率先面向企业级市场发售,重心是主打办公,特色是可提供超高性能且灵活的算力,相比笔记本电脑也更加便携。而且,相信在不久的未来,云电脑有望进一步普及,为个人用户提供服务,进入到你我的生活中,成为人们更加熟悉的工具。

  上世纪末时,英特尔和微软两家公司当家人,安迪·葛洛夫和比尔盖茨这两人间有一句玩笑话——“安迪给什么,比尔拿走什么”。这句话也衍生出了安迪-比尔定律,总结来说就是每次硬件升级带来的性能提升总会被新款软件吞食得干干净净。在过去的几十年中,硬件...

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